Published in: Journal Of Hellenic Religion, , Vol. 10, 29-76.

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Abstract : Bronze Age boat models are known in the Aegean from a variety of contexts (i.e. domestic, cultic, and funerary). And although there is a great number of such finds whose context is either unknown or inadequately investigated, those with substantial contextual information can be analysed in order for the symbolic significance of the objects, and even the motivations behind their treatment and disposal, to be better understood. In this study, thirteen known boat models are contextually analysed, and on the basis of both their morphological characteristics, as these are exhibited by their physical remains, and their contextual information, their symbolic significance is explored. The prophylactic attribute of these objects is suggested, while it is argued that although the models’ treatment and disposal did not constitute a uniform praxis, their symbolic significance was nevertheless uniform, and would have derived from their full-sized counterparts.

Résumé : Des maquettes d’embarcation de l’âge du bronze sont connus en Mer Égée dans divers contextes (domestique, cultuel et funéraire). Bien qu’il existe un grand nombre de trouvailles dont le contexte est inconnu ou insuffisamment étudié, celles qui livrent des informations contextuelles importantes, peuvent être étudiées pour nous permettre de mieux comprendre la signification symbolique des objets et même les motifs derrière leur traitement. Dans la présente contribution, treize maquettes d’embarcation connues sont analysées contextuellement, leur signification symbolique étant explorée non seulement à partir de leurs caractéristiques morphologiques, telles qu’elles sont affichées par leurs vestiges physiques, mais aussi à partir des informations contextuelles qu’elles livrent. L’attribut prophylactique de ces objets est suggéré, alors que l’a soutient que, même si le traitement des maquettes d’embarcation ne constituait pas une praxis uniforme, leur signification symbolique était néanmoins uniforme et serait dérivée de leurs homologues en taille réelle.

Keywords: Bronze Age,boat models,prophylactic,symbolism

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